Misiones: The Story of Rural Workers in Argentina
Misiones, Argentina.
 

The yerba is a symbol of Argentina; it’s the basic staple used for the “mate”, the national drink. But that symbol is built on a foundation of suffering and hardship. Yerba mate workers, in Northern Argentina in Misiones, live in conditions of poverty and exploitation. This story features families from Cuatro Bocas, a small township of Montecarlo’s city that counts 84 houses and 92 families.

 

The yerba is a demanding a crop. In Misiones, where 90% of the Argentine production comes from, there are 24,000 yerba workers, many of which work in precarious conditions. 67% of the workers are not registered. The consumption of the yerba in the country increased; and even exports are booming (In 2018 the production was of 809 million kg of green leaf, 119 million kg more than in 2017), but the tareferos -yerba mate workers - continue to work in the same conditions. The working families have to endure low salaries; illegal employment; precarious living conditions; lack of access to basic services; child labor; lack of medical care; risk of accidents and continuous health problems due to poisoning by pesticides. Although the companies have to update the price that workers are paid per bag of yerba; they find ways to shirk their obligations. In most cases, workers can’t seek redress of the breach of contract.

Misiones: la historia de los trabajadores rurales en Argentina

Misiones, Argentina.

 

La yerba es un símbolo de Argentina; Es el alimento básico utilizado para el "mate", la bebida nacional. Pero ese símbolo está construido sobre una base de sufrimiento. Los trabajadores de Yerba Mate, en el norte de Argentina en Misiones, viven en condiciones de pobreza y explotación. Esta historia presenta familias de Cuatro Bocas, un pequeño pueblo de la ciudad de Montecarlo que cuenta con 84 casas y 92 familias.

 

La yerba es una cosecha exigente. En Misiones, de donde proviene el 90% de la producción argentina, hay 24,000 trabajadores de yerba, muchos de los cuales trabajan en condiciones precarias. El 67% de los trabajadores no están registrados. El consumo de la yerba en el país aumentó; e incluso las exportaciones están en auge (en 2018 la producción fue de 809 millones de kg de hoja verde, 119 millones de kg más que en 2017), pero los tareferos -trabajadores de yerba mate - continúan trabajando en las mismas condiciones. Las familias trabajadoras tienen que soportar salarios bajos; empleo ilegal; condiciones de vida precarias; falta de acceso a servicios básicos; trabajo infantil; falta de atención médica; riesgo de accidentes y problemas de salud continuos debido al envenenamiento por pesticidas. Aunque las empresas tienen que actualizar el precio que pagan los trabajadores por bolsa de yerba; encuentran formas de eludir sus obligaciones. En la mayoría de los casos, los trabajadores no pueden buscar reparación por incumplimiento de contrato.

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